lunes, 21. agosto 2017
El trono, de saldo

No es para nada anecdótico que jugadores como Alexander Zverev y Grigor Dimitrov se hayan impuesto en los Masters 1000 de Montreal y Cincinnati, respectivamente. Sin embargo, la noticia tenística del día es la vuelta de Rafael Nadal al frente del ranking ATP, plaza de privilegio que no ocupaba desde junio del 2014. La primera vez que llegó al número 1 mundial también fue a mediados de agosto, en 2008. Es el valor de la tiranía en la temporada de tierra y la regularidad en el resto.

También hay que decir que este número 1 sale barato, por sólo 7.645 puntos. A finales de 2015, Novak Djokovic acumulaba más del doble. Con Andy Murray renqueante, Roger Federer administrando su cuerpo como un bien escaso, Wawrinka fuera de circulación con una lesión de rodilla, Djokovic pensando en 2018 por su codo maltrecho... Todo forma parte del lógico desgaste de una generación que se ha comido a la predecesora, a la propia y a la posterior (Cilic, Nishikori, Raonic...). Es tiempo de oportunidades.

Top 3 de esa semana:
1 - Rafa Nadal
2 - Andy Murray
3 - Roger Federer

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domingo, 20. agosto 2017
"La fiesta del Chivo"

"Dios y Trujillo. He ahí pues, en síntesis, la explicación, primero de la supervivencia del país, y luego de la actual prosperidad de la vida dominicana".

Esa frase es de Joaquín Balaguer sobre el dictador dominicano Rafael Leónidas Trujillo Molina, entonces vivo. Cuando Mario Vargas Llosa publicó esta novela (2000), Balaguer había abandonado el poder apenas 4 años antes, tras haber sido gobernante de la República Dominicana durante diversos periodos. De Balaguer se destaca su presencia enigmática y el dominio de los nervios en las horas decisivas, elementos que lo harán brillar en la segunda mitad de "La fiesta del Chivo".

En la primera mitad del libro, se suceden tres relatos en paralelo. Por un lado, el retorno a la República Dominicana, 35 años después, de la hija de un exdirigente trujillista caído en desgracia. Por otro, en el año 1961, los contactos en un día aparentemente normal de Rafael Trujillo con sus colaboradores. Finalmente, los preparativos de un magnicidio por parte de un grupo antitrujillista. Esa secuencia de capítulos se sucede hasta la mitad de la novela, cuando Trujillo es tiroteado. A esa altura el lector ya está atrapado y ansía conocer la suerte posterior de diferentes personajes.

La mezcla de realidad y ficción permite explicar de forma vibrante la historia de esa dictadura dominicana, el periodo de transición inmediatamente posterior y el impacto social de todo ello. Siendo en el uso del lenguaje y en su estructura más clásico que "La maravillosa vida breve de Oscar Wao", fascina por el conocimiento pormenorizado de infinitos detalles personales, geográficos y de historia social. Mario Vargas Llosa hace un trabajo sublime, tan extraordinario que se le debe perdonar que asocie una varita mágica al relato de Blancanieves (mejor al de la Cenicienta, ¿verdad?).

"Tal vez era verdad que debido a los desastrosos gobiernos posteriores, muchos dominicanos añoraban ahora a Trujillo. Habían olvidado los abusos, los asesinatos, la corrupción, el espionaje, el aislamiento, el miedo. Vuelto mito el horror. Todos tenían trabajo y no se cometían tantos crímenes".

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viernes, 11. agosto 2017
"Canción de hielo y fuego 5: Danza de dragones"

[Roose Bolton] "... comamos, bebamos, seamos felices, porque se nos viene encima el invierno, amigos míos, y muchos no viviremos para recibir la primavera"

La quinta novela de la saga "Canción de hielo y fuego" (A Dance with Dragons, 2011) combina esos dos elementos con vigor creciente. Tres dragones siguen aumentando de tamaño y en poder destructor. Y, por el otro lado, el conocido lema de la casa Stark, "winter is coming", sigue su avance inexorable. Aunque cada lector tendrá sus personajes preferidos, la jugada de dejar "Festín de cuervos" sin Tyrion ni Jon ni Daenerys era casi tan temeraria como presentarse desarmado en un reñidero. Con ellos la narración gana cuerpo, y da como resultado una de las mejores primeras mitades de la saga.

La acción se desplaza al Muro, al norte de Invernalia y a las Ciudades Libres al otro lado del mar Angosto. Respectivamente: los trabajos de prevención ante la llegada de los Otros, los equilibrios de poder entre los norteños y el crecimiento del poder de los dragones de Daenerys. A esto se le añaden otros movimientos por el norte y por el sur, cuyo peso en el resultado final de los conflictos está aún por determinar.

Éste fue el primer libro en ser publicado con la conocida serie televisiva de la HBO en desarrollo. Los spoilers y los reajustes entre novela y serie están a la orden del día (en estos momentos se difunde la séptima temporada en la HBO cuando aún no se ha publicado el sexto libro). Baste decir aquí que George R.R. Martin escribe en "Danza de dragones" uno de sus mejores prólogos (el que define la figura del "cambiapieles", nada anecdótica en el conjunto del libro y en lo que pueda venir). Y que, si el final no es tan magnífico como el de "Tormenta de espadas", sí es lo suficientemente álgido como para desear saber su continuación lo más rápido posible. Como el buen culebrón que es.

-¿Te gustan los libros? - replicó Jojen.

  • [Bran] Algunos. Me gustan las historias de batallas. A mi hermana Sansa le gustan las de besos, pero a mí me parecen una bobada.
    -Un lector vive mil vidas antes de morir - dijo Jojen -. Aquél que nunca lee vive sólo una
    .

Canción de hielo y fuego:

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lunes, 17. julio 2017
Post-Wimbledon 2017

Roger Federer, 35 años (el mes que viene cumple 36), ha ganado Wimbledon sin perder un set en todo el torneo. En la final hizo llorar a Marin Cilic, haciendo visible a todo el mundo tenístico lo que hace meses escribí aquí. Ante Federer también cayeron en rondas previas Berdych, Raonic, Dimitrov, Mischa Zverev... Todos ellos buenos jugadores, aunque nada que haya podido evitar que el suizo gane su 8º Wimbledon y su 19º título de Grand Slam.

Andy Murray mantiene el número 1 ATP pero con menos de 7.750 puntos, la mayoría rentas del excelente final de la temporada pasada. El británico es, pues, un número 1 de paja. En los próximos meses, Nadal y Federer defienden poco y nada, respectivamente. Incluso si se lesionaran tienen aún la posibilidad de acabar la temporada como números 1 y 2. Algo inimaginable incluso tras la final del último Open de Australia.

Mientras, en el cuadro femenino, Garbiñe Muguruza se ha convertido en la primera jugadora española que triunfa en Roland Garros y Wimbledon. Ni los mitos Arantxa Sánchez-Vicario y Conchita Martínez llegaron a tanto. Y, a nivel de juego, el techo de Muguruza es mucho más alto. Ya sabíamos que atacaba fuerte, pero ante Venus Williams demostró que puede defender si los astros se alinean. El punto clave: el punto break y de set en contra con 4-5 en el primer set, 15-40. Durísimo intercambio que cae en poder de Muguruza. Dando el mínimo tiempo posible, con Williams aún resoplando, saque de Garbiñe y resto de Venus fuera. La mayor de las Williams perdió su oportunidad. No hubo más resistencia: Garbiñe Muguruza ganó 9 juegos seguidos y borró a una pentacampeona en Wimbledon.

Top 3 de esa semana:
1 - Andy Murray
2 - Rafael Nadal
3 - Roger Federer

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viernes, 28. abril 2017
Recomendaciones primer cuatrimestre 2017

The xx - I See You
"I See You" a ratos parece, más que el tercer álbum de The xx, "In Colour 2", por el peso ganado por Jamie xx en el trío londinense. Tanto mejor, porque insufla vida a un grupo en riesgo de convertir la elegancia en muermo.

Run the Jewels - RTJ3
Me gustaban lo suficiente las carreras de El-P y de Killer Mike en solitario como para desear que Run the Jewels fuera un fugaz proyecto paralelo. Ahora no lo tengo tan claro: "RTJ3" es su trabajo más consistente.

Ty Segall - Ty Segall
Junto con "MCII" de Mikal Cronin (integrante de la banda de Ty Segall), éste es el trabajo que más sonrisas de complicidad me ha arrancado esta década. Folk-rock y garage de hace décadas, pero fresco y recién fregado.

Aurelio - Darandi
Cuando ya quedaba lejos la muerte de Andy Palacio, la música africano-caribeña de los garifunas vuelve a ser noticia. Éste es un recopilatorio con canciones grabadas de nuevo en estudio con el pulso de la música en vivo.

Hurray for the Riff Raff - The Navigator
Con un concepto de Americana en la órbita de gente como Calexico o Ry Cooder, la banda de Alynda Lee Segarra se marca una estupenda colección de canciones. Éste es uno de esos trabajos que rezuman humanidad y calidez.

The Magnetic fïelds - 50 Song Memoir
Dos horas y media, 50 canciones, ningún hit claro: no parece un planazo. El undécimo álbum del bostoniano Stephen Merritt hace buena compañía, que no es poco, y no tiene caídas evidentes de nivel. Yo no sabría qué quitar.

Mount Eerie - A Crow Looked at Me
Vi a Mount Eerie en el Primavera Sound del 2008. La mujer y madre del hijo de Phil ha muerto de cáncer de páncreas, y este disco, publicado meses después, es como ir a un tanatorio: hay que llegar preparado.

Txarango - El cor de la terra
Es una grandísima noticia que una banda de mestizaje musical, implicada en multitud de causas, con un planteamiento coral, no pierda el control. "El cor de la terra" es un disco cuidado, que se puede gozar sin necesidad de saber más.

Kendrick Lamar - DAMN.
Este trabajo del rapero de Compton no es esencial, pero sí relevante. Lo suficiente como para hacer pensar en él como uno de esos artistas cuyas rachas de talento (Bob Dylan en los 60, David Bowie y Stevie Wonder en los 70) aún abrasan.

Canciones:

10 - Ed Sheeran - What Do I Know?
9 - Cala Vento - La isla desierta
8 - The xx - Replica
7 - The Magnetic Fields - 92: Weird Diseases
6 - Run the Jewels - A Report to the Shareholders / Kill Your Masters
5 - Mount Eerie - Real Death
4 - Drake - Passionfruit
3 - Els amics de les arts - El seu gran hit
2 - Kendrick Lamar - DNA.
1 - Hurray for the Riff Raff - Pa'lante

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