domingo, 1. octubre 2017
"La velocidad de la luz"

[Rodney Falk] "...nadie muere por haber fracasado, pero es imposible sobrevivir con dignidad al éxito. Esto no lo dice nadie, ni siquiera Oscar Wilde, porque es evidente o porque da mucha vergüenza decirlo, pero así es. De modo que, si te empeñas en ser escritor, aplaza todo lo que puedas el éxito".

¿Cómo gestiona un escritor que uno de sus trabakps sea "el libro que hay que leer"? ¿Era lo que buscaba? ¿Ser premiado, ser la estrella de las fiestas, ser pretendido por extraños? Aunque "La velocidad de la luz" (2005) sea una novela y, por tanto, ficción, el escritor habla en primera persona como autor de "Soldados de Salamina", incluso reflexionado sobre cómo fue recibida. Es una de las especialidades de Javier Cercas: jugar a la charranca con las fronteras entre ficción y realidad.

La novela empieza como un "Todas las almas" de bajo coste, para perdedores, esbozando el entorno universitario de Urbana, en Estados Unidos. El protagonista conoce allí a Rodney Falk, un veterano del Vietnam esquivo en sus relaciones sociales. Aunque Rodney trata de ocultar qué pasó durante su participación en la guerra, el escritor protagonista intentará estirar todo lo posible del hilo. Otro tópico de Cercas: convertirse en biógrafo de silenciosos o silenciadores. Por cuestiones personales paralelas, el escritor descubrirá que no es lo mismo darse un paseo por el infierno de otro que perderse en el propio averno.

"La velocidad de la luz" incluye más momentos típicamente Cercas, como la reivindicación de su propio catálogo (específicamente "El inquilino") o el final a lo "Fat City, ciudad dorada". Hablar de otros libros no sólo no es pecado, sino que es un acto de normalidad literaria. Sin embargo, el terreno que pisa es particularmente inhóspito. Y, además, es un libro de ecos más que de voces. Da la sensación que era la novela que su autor quería escribir, pero a veces eso no basta. Sin duda, Javier Cercas ha escrito cosas más interesantes.

"...si yo era escritor, lo era porque me había convertido en un chiflado que tiene la obligación de mirar la realidad y que a veces la ve y que, si había elegido aquel oficio cabrón, quizá era porque yo no podría ser otra cosa más que escritor..."

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jueves, 21. septiembre 2017
"The Wonderful Wizard of Oz"

"Who are the wizards?" asked Dorothy.
"Oz himself is the Great Wizard," answered the Witch, sinking her voice to a whisper. "He is more powerful than all the rest of us together. He lives in the City of Emeralds."

Leer este libro teniendo como único referente la pelicula de 1939 proporciona sorpresas. Evidentemente, los personajes básicos están aquí (Dorothy y su perro Toto, el león cobarde, el leñador de hojalata y el espantapájaros sin cerebro), pero guisados de otra forma. Al ser su intención inicial un libro ilustrado para niños (del año 1900, ojo), no aparecen elementos del musical de Broadway ni del film posteriores (ni sus canciones), y sí que aparecen otros que sus adaptaciones ignoraron. ¿Alguien quería saber qué les pasa a los amigos de Dorothy?

La esencia del texto es una niña normal (huérfana en tierra extraña) y un perrito normal (sin ningún tipo de habilidades ni sentido de la oportunidad). El relato empieza con un ciclón y una persona muerta aplastada por una casa. A partir de aquí, se elabora un mundo de fantasía, ni muy cerca ni muy lejos del de la Alicia de Carroll. Por supuesto, hay todo tipo de interpretaciones sobre qué quieren decir los colores, dónde están las localizaciones geográficas (Estados Unidos, Australia...), o sobre quiénes son en la vida real la fuente de inspiración de determinados personajes. Incluso hay quien se ha tomado la molestia de detectar que es un mundo sin conocimiento de Dios.

En cierta manera, cada uno ha hecho de la tierra de Oz lo que ha querido. El éxito de "The Wonderful Wizard of Oz" es exponer de forma sencilla claves universales. En medio de un paisaje bonito puede haber tiranos. Personas con grandes habilidades anhelan lo que no tienen. Hacer amigos en el camino ayuda a salvar obstáculos. Tratar con respeto a seres insignificantes puede ser muy beneficioso. En cierta manera, muchos capítulos son como han sido después los videojuego: hay un obstáculo o un monstruo a superar y para ello hay que utilizar unas armas y no otras. Y, por supuesto, está el mago de Oz, el grande, el terrible... o eso dicen.

SPOILER
“No, you are all wrong,” said the little man meekly. “I have been making believe.”
“Making believe!” cried Dorothy. “Are you not a Great Wizard?”
“Hush, my dear,” he said. “Don’t speak so loud, or you will be overheard—and I should be ruined. I’m supposed to be a Great Wizard.”
“And aren’t you?” she asked.
“Not a bit of it, my dear; I’m just a common man.”

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lunes, 11. septiembre 2017
Post-US Open 2017

Rafa Nadal ha levantado su tercer trofeo en el US Open, el 16º de Grand Slam de su carrera. En la final, Kevin Anderson no tuvo ni una sola opción para romperle el servicio al de Manacor, así que llegó tan lejos como su propio servicio le permitió (6-3, 6-3, 6-4). No amenazar a uno de los mejores restadores de la historia es ponerse demasiada presión encima sobre el saque propio.

Alguien puede decir que Nadal sólo se enfrentó en las rondas finales a cabezas de serie periféricos (Kevin Anderson, un recuperado Juan Martín del Potro). Sin embargo, aunque se olvide con frecuencia, la composición del cuadro también juega. Seguramente Nadal no habría querido enfrentarse a un especialista en hierba como Gilles Muller en octavos de Wimbledon hace sólo unas semanas. Y no es culpa suya que estén lesionados Murray, Wawrinka o Djokovic, ya que ellos también se han aprovechado del periodo en el que el propio Nadal estaba fuera de circulación.

Dos titulares rápidos:
1) Se acaban los viajes de Toni Nadal al lado de Rafa, y Carlos Moyá coge definitivamente las riendas.
2) Esta semana Nadal es número 1 en hombres y Garbiñe Muguruza lidera el ranking WTA. Cada uno con su estilo.

Top 3 de esa semana:
1 - Rafa Nadal
2 - Roger Federer
3 - Andy Murray

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miércoles, 30. agosto 2017
Recomendaciones segundo cuatrimestre 2017

Orchestra Baobab - Tribute to Ndiouga Dieng
Quiero esta música afro-caribeña cuando me toque ir a una residencia (si es que existen entonces). A los yayos adorables se les irán los pies con este trabajo muy limpio de la banda senegalesa, veteranos con muchísima clase.

(Sandy) Alex G - Rocket
Aunque se citen como influencias a Elliott Smith o Built to Spill, este trabajo me hace pensar más en Guided by Voices o en The Microphones. En cualquier caso, es una demostración más que el lo-fi no está reñido con los temazos.

Lorde - Melodrama
Si David Bowie dijo de Lorde que era "el futuro", la neozelandesa demuestra en "Melodrama" que ya tiene sonido y visión. Tendrá minutos en las grandes ligas del pop, algo que "Royals" permitía intuir pero debía confirmarse con algo así.

Pau Vallvé - Abisme cavall hivern primavera i tornar
Quizá sea más apetitoso volver a escuchar "Pels dies bons" que toparse con estas 22 canciones de golpe. Pero Pau Vallvé es lo más parecido que tenemos a Sufjan Stevens a nuestro alcance: un cantautor inspirado, y además en forma.

Canciones:

10 - Jason Isbell and The 400 Unit - Anxiety
9 - Shakira - Me enamoré
8 - Ryuichi Sakamoto - Solari
7 - Slowdive - Star Roving
6 - Lorde - Green Light
5 - Algiers - Cleveland
4 - Lana del Rey - Love
3 - Maria Arnal & Marcel Bagés - Tú que vienes a rondarme
2 - Perfume Genius - Slip-Away
1 - (Sandy) Alex G - Bobby

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viernes, 11. agosto 2017
"Canción de hielo y fuego 5: Danza de dragones"

[Roose Bolton] "... comamos, bebamos, seamos felices, porque se nos viene encima el invierno, amigos míos, y muchos no viviremos para recibir la primavera"

La quinta novela de la saga "Canción de hielo y fuego" (A Dance with Dragons, 2011) combina esos dos elementos con vigor creciente. Tres dragones siguen aumentando de tamaño y en poder destructor. Y, por el otro lado, el conocido lema de la casa Stark, "winter is coming", sigue su avance inexorable. Aunque cada lector tendrá sus personajes preferidos, la jugada de dejar "Festín de cuervos" sin Tyrion ni Jon ni Daenerys era casi tan temeraria como presentarse desarmado en un reñidero. Con ellos la narración gana cuerpo, y da como resultado una de las mejores primeras mitades de la saga.

La acción se desplaza al Muro, al norte de Invernalia y a las Ciudades Libres al otro lado del mar Angosto. Respectivamente: los trabajos de prevención ante la llegada de los Otros, los equilibrios de poder entre los norteños y el crecimiento del poder de los dragones de Daenerys. A esto se le añaden otros movimientos por el norte y por el sur, cuyo peso en el resultado final de los conflictos está aún por determinar.

Éste fue el primer libro en ser publicado con la conocida serie televisiva de la HBO en desarrollo. Los spoilers y los reajustes entre novela y serie están a la orden del día (en estos momentos se difunde la séptima temporada en la HBO cuando aún no se ha publicado el sexto libro). Baste decir aquí que George R.R. Martin escribe en "Danza de dragones" uno de sus mejores prólogos (el que define la figura del "cambiapieles", nada anecdótica en el conjunto del libro y en lo que pueda venir). Y que, si el final no es tan magnífico como el de "Tormenta de espadas", sí es lo suficientemente álgido como para desear saber su continuación lo más rápido posible. Como el buen culebrón que es.

-¿Te gustan los libros? - replicó Jojen.

  • [Bran] Algunos. Me gustan las historias de batallas. A mi hermana Sansa le gustan las de besos, pero a mí me parecen una bobada.
    -Un lector vive mil vidas antes de morir - dijo Jojen -. Aquél que nunca lee vive sólo una
    .

Canción de hielo y fuego:

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