miércoles, 8. noviembre 2017
"La plaça del Diamant"

"I tot anava així, a maldecaps petits, fins que va venir la república, i en Quimet se'm va engrescar, i anava pels carrers cridant i fent volejar una bandera que mai no vaig poder saber d'on l'havia treta. Encara me'n recordo d'aquell aire fresc, un aire, cada vegada que me'n recordo, que no l'he pogut sentir mai més. Mai més".

A la luz de lo acontecido en otoño del 2017, tras una declaración de independencia en el Parlament y el posterior encarcelamiento preventivo de diversos miembros del gobierno catalán (hasta la fecha), hay fragmentos de esta novela que producen verdaderos escalofríos. Desde Ginebra, Mercè Rodoreda escribía en 1960 (y publicaba en 1962) un relato psicológico sobre esas personas que no son protaagonistas de la Historia pero sí la padecen. En este caso, la acción se sitúa entre los años previos a la proclamación de la II República y la posguerra, lo que incluye la Guerra Civil.

La protagonista, Natàlia (la archipopular Colometa), es de esos personajes que no saben decir que no, y a quienes se le achaca falta de carácter. Quimet, su pretendiente y posterior marido, sería tildado en nuestros tiempos de "relación tóxica", pero Colometa se amolda. Y también cuando le instalan un palomar en casa. Y cuando tiene dos hijos. Y cuando llega la guerra y ha de sacar los niños adelante sola. Y cuando llegan las privaciones. Y...

En una novela titulada "La plaça del Diamant", la ciudad de Barcelona y sus cambios también tienen una gran relevancia. Colometa, con su ingenuidad, describiendo todo tipo de objetos y situaciones que configuran su mundo, adquiere la entidad de los personajes de libro que sentimos que ha existido y que conocemos mejor que a muchas personas reales. Quizá no fue buena idea que me la hicieran leer de adolescente, pero sí que ha sido una maravillosa ocurrencia volverla a leer de adulto. Clásico de la literatura catalana.

"I [Quimet] va dir: Quan estarem ben sols, tota la gent desada a dintre de les cases i els carrers buits, vostè i jo ballarem un vals de punta a la plaça del Diamant. Volta que volta, Colometa!"

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lunes, 30. octubre 2017
Los ausentes

En las finales de la ATP 2017, sólo repetirán dos tenistas respecto al año pasado: Dominic Thiem y Marin Cilic. Curiosamente, los dos que no tenían el puesto garantizado antes del Masters de Paris-Bercy 2016. Las lesiones han perseguido durante esta temporada a Andy Murray, Novak Djokovic, Stan Wawrinka, Milos Raonic, Kei Nishikori y Gael Monfils. Y Thiem lleva unos cuantos torneos sin buenos resultados. La batalla por la corona fue cruenta.

Los ausentes del tramo final de la temporada 2016 por lesiones, Nadal y Federer, son hoy los únicos aspirantes a ser número 1 a final de año. Increíble. Cualquier acierto en mis predicciones que haya hecho en todo lo demás palidece por no haber previsto lo que ahora sabe todo el mundo tenístico y parte del que no lo es. El ascenso de los jóvenes, aunque constante, es lento, si exceptuamos al meteórico Alexander Zverev. Los nacidos después de 1990 en el Top-16 de la Carrera hacia Londres son hoy Zverev (3º), Thiem (4º), Grigor Dimitrov (6º), David Goffin (8º), Pablo Carreño (9º) y Lucas Pouille (16º). Están ahí, pero la generación de los mayores se niega a ceder el trono así como así.

Top 3 de esa semana:
1 - Rafa Nadal
2 - Roger Federer
3 - Andy Murray

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sábado, 28. octubre 2017
"Open: Memorias"

"Juego al tenis para ganarme la vida, aunque odio el tenis. Lo detesto con una oscura y secreta pasión, y siempre lo he detestado. Cuando este último fragmento de mi identidad encaja en su lugar, me pongo de rodillas y susurro: "Por favor que acabe todo esto". Y después: "No estoy preparado para que acabe todo esto".

¿Puede una persona de popularidad a escala planetaria odiar la actividad por la que es conocido? Sí, y parece que Andre Agassi, uno de de los tenistas de referencia a finales del siglo XX y principios del XXI y ganador de 8 títulos de Grand Slam, no es el único. En su caso, el deporte de élite era una prisión de la que pretendía escapar preservando algo de su personalidad. Sus conocidos cambios de imagen no eran tanto rebeldía como peticiones de auxilio.

En estas memorias, coescritas con J. R. Moehringer (Open: An Autobiography, 2009), Andre Agassi se nos muestra como el cuarto proyecto, y único exitoso, de un padre tiránico y obsesionado con el mundo de la raqueta. Su carrera está llena de altibajos, con dos etapas especialmente fructíferas al principio y al final de la misma, con un matrimonio fallido con la actriz Brooke Shields, con coqueteos con la metanfetamina. Un tipo contradictorio que, a medida que madura, va asumiendo esas contradicciones. Alguien que dejó los estudios impulsa un proyecto educativo para niños desfavorecidos. El deportista de los cambios de look impone códigos de vestimenta. Y así.

Este libro es, pues, el relato de cómo una superestrella trata de encontrarse a sí mismo. La innata habilidad ocular que detectó su padre también podía haber servido, con el debido entrenamiento, para la literatura. El libro acaba pintando a Agassi como a un padre de familia feliz con su mujer (la leyenda tenística Steffi Graf) y ocupado en su proyecto educativo. Sin embargo, años después ha vuelto a la actualidad tenística formando parte del equipo de Novak Djokovic, un exnúmero 1 que recuerda a él: por intensidad de juego, por llamar la atención, por haber conseguido también ganar los 4 títulos de Grand Slam y, actualmente, por pasar una mala racha. Puede que le haga volver a la cima, pero quizá lo que Andre Agassi le subraye al serbio sea que hemos de cuidarnos los unos a los otros. Y también este párrafo:

¿A quién le importa que odies el tenis? Toda esa gente de ahí fuera, todos esos millones de personas que odian el trabajo con el que se ganan la vida, van a trabajar todos los días. Tal vez hacer lo que odias, hacerlo bien y con alegría, es la clave. Sí, muy bien, odias el tenis, ódialo todo lo que quieras, pero aun así debes respetarlo y respetarte a ti mismo.

*Sección "Mi tenis"

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miércoles, 30. agosto 2017
Recomendaciones segundo cuatrimestre 2017

Orchestra Baobab - Tribute to Ndiouga Dieng
Quiero esta música afro-caribeña cuando me toque ir a una residencia (si es que existen entonces). A los yayos adorables se les irán los pies con este trabajo muy limpio de la banda senegalesa, veteranos con muchísima clase.

(Sandy) Alex G - Rocket
Aunque se citen como influencias a Elliott Smith o Built to Spill, este trabajo me hace pensar más en Guided by Voices o en The Microphones. En cualquier caso, es una demostración más que el lo-fi no está reñido con los temazos.

Lorde - Melodrama
Si David Bowie dijo de Lorde que era "el futuro", la neozelandesa demuestra en "Melodrama" que ya tiene sonido y visión. Tendrá minutos en las grandes ligas del pop, algo que "Royals" permitía intuir pero debía confirmarse con algo así.

Pau Vallvé - Abisme cavall hivern primavera i tornar
Quizá sea más apetitoso volver a escuchar "Pels dies bons" que toparse con estas 22 canciones de golpe. Pero Pau Vallvé es lo más parecido que tenemos a Sufjan Stevens a nuestro alcance: un cantautor inspirado, y además en forma.

Canciones:

10 - Jason Isbell and The 400 Unit - Anxiety
9 - Shakira - Me enamoré
8 - Ryuichi Sakamoto - Solari
7 - Slowdive - Star Roving
6 - Lorde - Green Light
5 - Algiers - Cleveland
4 - Lana del Rey - Love
3 - Maria Arnal & Marcel Bagés - Tú que vienes a rondarme
2 - Perfume Genius - Slip-Away
1 - (Sandy) Alex G - Bobby

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viernes, 11. agosto 2017
"Canción de hielo y fuego 5: Danza de dragones"

[Roose Bolton] "... comamos, bebamos, seamos felices, porque se nos viene encima el invierno, amigos míos, y muchos no viviremos para recibir la primavera"

La quinta novela de la saga "Canción de hielo y fuego" (A Dance with Dragons, 2011) combina esos dos elementos con vigor creciente. Tres dragones siguen aumentando de tamaño y en poder destructor. Y, por el otro lado, el conocido lema de la casa Stark, "winter is coming", sigue su avance inexorable. Aunque cada lector tendrá sus personajes preferidos, la jugada de dejar "Festín de cuervos" sin Tyrion ni Jon ni Daenerys era casi tan temeraria como presentarse desarmado en un reñidero. Con ellos la narración gana cuerpo, y da como resultado una de las mejores primeras mitades de la saga.

La acción se desplaza al Muro, al norte de Invernalia y a las Ciudades Libres al otro lado del mar Angosto. Respectivamente: los trabajos de prevención ante la llegada de los Otros, los equilibrios de poder entre los norteños y el crecimiento del poder de los dragones de Daenerys. A esto se le añaden otros movimientos por el norte y por el sur, cuyo peso en el resultado final de los conflictos está aún por determinar.

Éste fue el primer libro en ser publicado con la conocida serie televisiva de la HBO en desarrollo. Los spoilers y los reajustes entre novela y serie están a la orden del día (en estos momentos se difunde la séptima temporada en la HBO cuando aún no se ha publicado el sexto libro). Baste decir aquí que George R.R. Martin escribe en "Danza de dragones" uno de sus mejores prólogos (el que define la figura del "cambiapieles", nada anecdótica en el conjunto del libro y en lo que pueda venir). Y que, si el final no es tan magnífico como el de "Tormenta de espadas", sí es lo suficientemente álgido como para desear saber su continuación lo más rápido posible. Como el buen culebrón que es.

-¿Te gustan los libros? - replicó Jojen.

  • [Bran] Algunos. Me gustan las historias de batallas. A mi hermana Sansa le gustan las de besos, pero a mí me parecen una bobada.
    -Un lector vive mil vidas antes de morir - dijo Jojen -. Aquél que nunca lee vive sólo una
    .

Canción de hielo y fuego:

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