martes, 11. septiembre 2018
"Oliver Twist"

"Near to that part of the Thames on which the church at Rotherhithe abuts, where the buildings on the banks are dirtiest and the vessels on the river blackest with the dust of colliers and the smoke of close-built low-roofed houses, there exists the filthiest, the strangest, the most extraordinary of the many localities that are hidden in London, wholly unknown, even by name, to the great mass of its inhabitants."

¿Cómo? ¿Todavía peor? El párrafo anterior está situado hacia el final de la obra, después de haber desplegado un catálogo de lugares lóbregos y personajes repugnantes, delincuentes o no. Publicada en serie entre 1837 y 1839, "Oliver Twist" marca para siempre a la ciudad de Londres de inicios del siglo XIX, con niños por las calles, cayendo como semillas esparcidas por el viento en el trabajo infantil o en la vida criminal. El papel de las instituciones en el cuidado de los niños huérfanos es totalmente desprestigiado, tanto como la vida de los malhechores, despojada de romanticismo y próxima a la existencia de las ratas.

Oliver Twist, el niño huérfano protagonista, es una figura arcangélica, protegida por una coraza de bondad que no le impide daños físicos pero que le permite seguir comportándose como un buen chico a pesar de todo. Ese "todo" incluye privaciones, maltrato, iniciación al robo, presencia ante un juez y desvanecimientos diversos, por no avanzar demasiado. Pugnan por adueñarse del relato los augurios de un destino adverso para Oliver contra una serie de asombrosas casualidades que Dickens irá aportando poco a poco. ¿Tendrá Oliver, a pesar de todo, acceso a la esperanza?

Uno de los puntos más fuertes aquí es sin duda el soplo de vida que tienen los personajes secundarios. Tanto Fagin como Mr. Bumble como Bill Sikes dan la sensación que podrían haber existido realmente. En el caso de Fagin, frecuentemente presentado como "the Jew", es uno de los más poderosos clichés del judío avaro, muy extendido en su momento, algo que Europa pagaría caro un siglo después. Lástima, porque "Oliver Twist" tiene momentos bastante reivindicables siglos más tarde.

"Child as he was, he was desperate with hunger, and reckless with misery. He rose from the table; and advancing to the master, basin and spoon in hand, said: somewhat alarmed at his own temerity:
'Please, sir, I want some more.'
The master was a fat, healthy man; but he turned very pale. He gazed in stupefied astonishment on the small rebel for some seconds, and then clung for support to the copper. The assistants were paralysed with wonder; the boys with fear.
'What!' said the master at length, in a faint voice.
'Please, sir,' replied Oliver, 'I want some more.'
The master aimed a blow at Oliver's head with the ladle; pinioned him in his arm; and shrieked aloud for the beadle.
"

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lunes, 10. septiembre 2018
Post-US Open 2018

Novak Djokovic ha sido claramente el mejor en el US Open y, tras vencer en Wimbledon y completar su colección de Masters 1000 con el cromo que le faltaba de Cincinnati, va hacia el número 1 del mundo a la velocidad de la luz. Con Rafa Nadal lesionado en la rodilla (abandonó contra Del Potro en semifinales, tras durísimos partidos en rondas previas ante Khachanov y Thiem) y con Roger Federer dando, a sus 37 años, señales de debilidad, el serbio es, ahora mismo, su propio límite. De esta forma, alzando la vista, los tres grandes se han permitido una segunda juventud, un "reprise", tras sus respectivas lesiones. Por buscar un símil que defina sus carreras, Roger Federer ha tenido el mejor motor, Rafa Nadal los mejores frenos y Novak Djokovic el mejor acelerador. Veamos lo que el serbio puede hacer y hasta dónde puede llegar.

En el camino se van quedando compañeros de viaje. En primera ronda cayeron ilustres veteranos como David Ferrer y Tommy Robredo. Ferrer, ya fuera del Top-100, cayó en la pista central, retirándose lesionado en primera ronda ante Nadal, anunciando su despedida de los torneos de Grand Slam. Tommy Robredo, un jugador discreto que ahora mismo está entre los 40 jugadores que más partidos ATP han ganado sin que las masas le paren por la calle, sucumbió ante el joven emergente griego Tsitsipas, también en primera ronda. Merecen más mi atención que la polémica de la final femenina en la que Serena Williams discutió con el árbitro y protagonizó, junto a la joven Naomi Osaka, un número parecido al de la película "Eva al desnudo" (Serena en el papel de Margo - Bette Davis, Naomi en el de Eve - Anne Baxter). Es una pena que los millennials no vean películas en blanco y negro, ni puedan recordar el mal carácter de Connors o McEnroe.

Top 3 de esa semana:
1 - Rafa Nadal
2 - Roger Federer
3 - Novak Djokovic

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viernes, 31. agosto 2018
Recomendaciones segundo cuatrimestre 2018

Janelle Monáe - Dirty Computer
La artista de Atlanta empezó su carrera musical subrayando aspectos formales e impostados (y lo hizo bien). Pero su tercer álbum, combinando otra vez funk, R&B y soul pop, suena a liberación personal.

Parquet Courts - Wide Awake!
Hasta ahora, escuchar un álbum de los de Brooklyn consistía en localizar sus temazos aguantando un poco de monotonía. En este sexto trabajo, sin embargo, hay variedad y también hay temazos. Muy disfrutable.

DJ Koze - Knock Knock
Es largo y variado como un grandes éxitos del deep house, pero es una novedad discográfica. El trabajo de este productor de techno de Hamburgo rezuma belleza y elegancia, y ningún cambio es brusco.

Kamasi Washington - Heaven and Earth
Sin duda, "The Epic" fue una irrupción deslumbrante, una exhibición del saxofonista de Los Angeles. Vuelve a lo grande en este doble álbum, sabiendo lo que quiere, puliendo preciosidades de jazz-fusión.

SOPHIE - Oil of Every Pearl's Un-Insides
Muchos productores de electrónica experimental han excavado su propia mina de sonidos, pero pocos (como Aphex Twin) han sabido vender bien lo que extraían de ella. El lado pop de SOPHIE la puede llevar muy lejos.

Let's Eat Grandma - I'm All Ears
No hace falta dar vueltas: este proyecto de pop experimental impulsado por dos jovencísimas británicas tiene el mundo en sus manos. Da igual que sus temas sean de 4 o de 11 minutos: dejan huella.

Canciones:
10 - Pusha T - If You Know You Know
9 - Rival Consoles - Hidden
8 - Iceage - Pain Killer
7 - Becky G & Natti Natasha - Sin pijama
6 - Fatoumata Diawara - Fenfo
5 - Monsieur Doumani - Thorn of the Cactus
4 - Let's Eat Grandma - Falling Into Me
3 - Childish Gambino - This Is America
2 - Kendrick Lamar & SZA - All the Stars
1 - Janelle Monáe - Make Me Feel

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domingo, 26. agosto 2018
"El idiota"

"¿Qué ha de hacer un novelista con personajes ordinarios, completamente vulgares, y cómo hacerlos resaltar ante el lector para que resulten aunque sólo fuere un poco interesantes? Eliminarlos en absoluto del relato es imposible, ya que las personas ordinarias, a cada paso y en su mayoría, son eslabones imprescindibles en la cadena de los acontecimientos de la vida. Eliminarlos, por consiguiente, dañaría la verosimilitud. Llenar una novela solamente con tipos o sencillamente, en aras de un interés, con personajes extraños y singulares resultaría inverosímil y nada interesante. A nuestro juicio, el escritor debe afanarse por buscar matices interesantes e instructivos, incluso entre los seres ordinarios."

Es un buen consejo por parte de un especialista del oficio. En esta obra (Idiot, 1868-69), Fiódor M. Dostoievski edifica construcciones secundarias alrededor de un personaje central. El príncipe Myshkin es un enfermo de epilepsia que se autodefine así: "a mí me tienen por idiota, y sin embargo, yo soy inteligente, sólo que ellos no alcanzan a verlo". Su forma de ser, que un youtuber definiría como "0 problemas, siempre smile", no exenta de sabiduría ni de inteligencia emocional, representa un ideal cristiano del amor, de ingenuidad innata, mística. Pero esta figura idílica se verá asediada por su propia enfermedad, sus aspiraciones y las ambiciones de los demás.

Después de haber pasado 4 años en un sanatorio en Suiza, el príncipe Myshkin vuelve a Rusia, donde le espera una importante herencia. En el entorno de la sociedad de San Petersburgo en la que se mueve, familias con servidumbre y dachas, su figura excita la curiosidad y las habladurías. A grandes rasgos, la pregunta es: "entre dos bellezas, ¿con quién se casará el príncipe?" ¿Con una joven honrada de buena familia pero dominada por impulsos románticos? ¿O con una cortesana "perdida" desde el punto de vista social con complejo de inferioridad y arrebatos imprevisibles? De hecho, "El idiota" sería como un "reality-show" del siglo XIX, un "Sálvame Deluxe" con cartas y esquelas en vez de llamadas telefónicas y mensajes de WhatsApp.

Aunque el propio escritor afirmaba que en esta novela había cosas que no funcionaban, es fácil entender por qué ésta era su obra más estimada. En ella está reflejada su propia epilepsia, sus opiniones sobre la pena de muerte, el catolicismo, el exceso de burocracia en Rusia, entre otros temas. "El idiota" es un relato algo enrevesado y desbordado en el que Dostoievski, a ratos, vuelve a capturar la magia de la vida real. Los borrones no enturbian el reconocimiento de una mano maestra.

"Con mucha frecuencia nos quejamos aquí de la ausencia de hombres prácticos. Políticos, por ejemplo, los tenemos de sobra. Generales, lo mismo. Contamos también en abundancia con plenipotenciarios de toda clase, pero hombres prácticos no tenemos ninguno. Por lo menos, todos se quejan de que no los tenemos. Ni siquiera hemos podido organizar un personal ferroviario decente en muchas líneas, no habiendo sido tampoco posible establecer aquí una compañía de vapores nada más que pasable."

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domingo, 11. febrero 2018
Repaso de autores comentados

Post actualizado, pendiente de incorporaciones.

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