domingo, 31. mayo 2015
"Moby Dick, or the Whale"

"But what takes thee a-whaling? I want to know that before I think of shipping ye."
"Well, sir, I want to see what whaling is. I want to see the world."
"Want to see what whaling is, eh? Have ye clapped eye on Captain Ahab?"
"Who is Captain Ahab, sir?"
"Aye, aye, I thought so. Captain Ahab is the Captain of this ship."

Esta primera mención al capitán Ahab aparece en el capítulo 16. Para entonces, lo más probable es que el lector ya esté atrapado en las andanzas de Ishmael. Es un joven con experiencia en la marina mercante que aprenderá hasta el fondo lo que es meterse en un barco ballenero. Cuando llega al puerto hay tres barcos balleneros, pero él se enrolará en el Pequod. ¿Qué hubiera pasado si se hubiera subido a alguno de los otros dos barcos? ¿Habría encontrado a alguien tan fascinante com el capitán Ahab?

Más tarde, Ishmael descubrirá que el objetivo del viaje a bordo del Pequod es una venganza monomaníaca, obsesiva y autodestructiva. El capitán Ahab quiere vencer a una ballena blanca que le dejó sin una pierna. El capitán Ahab se ve a sí mismo como un hombre avejentado, pero le impulsa una determinación inquebrantable, que le hace sortear todo tipo de obstáculos. Mientras llega el momento culminante de la cacería, el narrador testimonial, Ishmael, expone todo tipo de detalles sobre la morfología y comportamiento de las ballenas, así como de las tareas de un barco ballenero decimonónico.

La novela de Herman Melville (publicada en 1851) fascina desde diversos puntos de vista. Me apetece subrayar el auge del pensamiento científico en un entorno en el que aún es corriente el pensamiento mágico y supersticioso. También destaco el retrato psicológico de Ahab y el valor alegórico de su obstinada lucha. Y aunque crea que hay demasiados capítulos que deberían ir directamente destinados a un libro especializado en pesca ballenera antes que a una novela, también hay que reconocer los esfuerzos de Melville por tratar de hacer atractivo cada capítulo. Y lo que es mejor, en muchos casos, consiguiéndolo."Moby Dick, or The Whale", no pasará de moda mientras la gente se siga sorprendiendo por el valor (o temeridad) de nuestros antepasados.

"For small erections may be finished by their first architects; grand ones, true ones, ever leave the copestone to posterity. God keep me from ever completing anything. This whole book is but a draught—nay, but the draught of a draught. Oh, Time, Strength, Cash, and Patience!

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