jueves, 30. junio 2016
"La caída de Hyperion"

"Los sueños de su juventud acerca de la fama y la riqueza que conquistaría al someterse a la palabra se habían esfumado. Había ganado inconmensurable fama y riqueza, y eso lo había matado, había matado su arte. Aunque sabía que los 'Cantos' eran la mejor obra literaria de su época, sólo deseaba terminarlos, averiguar el desenlace. Imprimir a cada estrofa, cada verso, cada palabra, la forma más perfeccta, diáfana y bella. Ahora escribía febrilmente, impulsado por el deseo de acabar lo que por mucho tiempo había considerado interminable".

El párrafo anterior corresponde al pensamiento del personaje de Martin Silenus, pero no cuesta nada transferirlo al propio autor, Dan Simmons. "La caída de Hyperion" (The Fall of Hyperion, 1990) continúa con lo narrado en "Hyperion" en el momento en que éste lo dejó. Una vez conocidas la historia de los peregrinos, y una vez establecidas las coordenadas del universo futurista (siglo XXIX) dibujado por Simmons, queda por saber si conseguirán sus objetivos en un entorno cada vez más amenazador.

La clave aquí es el personaje de Joseph Severn. Es la segunda de las dos reencarnaciones del poeta John Keats (la primera coprotagonizaba el relato de Brawne Lamia en "Hyperion"). Es un cybrido capaz de enterarse, a través de sus sueños, de la suerte que están corriendo los peregrinos en el planeta Hyperion casi en tiempo real, información que transmite a la máxima autoridad humana, la FEM Meina Gladstone. Todos tienen cosas de las que ocuparse. Los peregrinos, de la presencia intimidante del Alcaudón, o señor del dolor. Y Gladstone debe afrontar una crisis que pone en peligro la supervivencia de la especie humana, ante la dificultad de apreciar quién es el principal enemigo y por qué.

Como lector, se ha producido ese momento mágico en el que, tras muchas páginas sabiendo menos que cualquier personaje, te llevas las manos a la cabeza porque sabes lo que les puede pasar pero no puedes hacer nada por ayudarles. Aunque se mantiene una gran proporción de homenajes literarios (como diría Gladstone, "robar a los maestros olvidados"), aquí su grado de integración es máximo. En "La caída de Hyperion" se combinan con maestría creencias religiosas, amor, estrategia militar, alta diplomacia y muchas sorpresas. Es como un árbol grandioso salido de una semilla perdida de la poesía de John Keats, referenciado por doquier. Clásico moderno.

"Si tenía razón, y no lo sabía sino que lo sentía, el amor estaba tan integrado en la estructura del universo como la gravedad y la materia-antimateria. Había espacio para un Dios, no en la red que había entre las paredes, no en las rendijas de singularidad de la acera, no más allá de la esfera de las cosas, sino en la trama misma de las cosas, evolucionando a medida que evolucionaba el universo, aprendiendo a medida que las partes del universo que eran capaces de aprender, aprendían, amando como amaba la humanidad".

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jueves, 2. junio 2016
"Vae Victus"

"He aquí el destino catalán: cuando la historia te niega la fortuna, hasta la perseverancia palidece. Cuando topamos con el puño cerrado, nos golpea, cuando aparece la mano abierta, nos abofetea. Los pueblos, como los hombres o los animales, puede que tengan suerte o puede que no, y nosotros no la tuvimos. Eso es todo".

Tras el clímax del final de "Victus" en la batalla de Barcelona en 1714, saldada con victoria del ejército borbónico y la derrota del catalán, Martí Zuviría continúa sus andanzas el mismo día después. Su mirada ya no es sólo la de un "9 puntos", la de un experto en atacar y defender fortalezas, sino la de un expatriado que arrastra mentalmente la derrota sufrida y sus consecuencias. Vivirá 4 aventuras en tres continentes: la guerra de los indios yamas en la Norteamérica de 1715, las incursiones francesas en el norte de España en 1719, un vengativo retorno a Barcelona, y el viaje del Capitán Cook en 1768 al continente austral.

El gran capital de "Vae Victus" (2015), previo a su lectura, es la esperanza de que Albert Sánchez Piñol explotará las virtudes del protagonista de "Victus". ¿Y cuál es el resultado? En la primera historia, la más larga y mejor desarrollada, se puede acoger con interés los inicios de la colonización americana y las guerras con los pueblos indígenas. Sin embargo, nada de lo que aquí se explica, compartiendo el aroma de otras obras de Sánchez Piñol, cobra idéntico vigor. Los detalles funcionan, el conjunto, no.

Y las otras tres partes más cortas parecen rarezas, descartes o caras B de las aventuras de Zuviría. Curiosamente, dos de ellas están dedicados a buscar qué fue de los antagonistas de Zuviría en "Victus". Deberían, pues, ser objeto de máximo interés, pero la sensación final es que un epílogo corto, un breve "X murió en 0000 después de..." podría haber sido más eficaz. En "Vae Victus", Martí Zuviría es como un Forrest Gump de las guerras europeas del siglo XVIII, ocupando papeles relevantes en puntos ciegos de la gran Historia. "Vae Victus" no tiene un final cerrado y también se insinúan nuevas aventuras. El problema es que el capital de curiosidad de saber qué le pasará a Zuviría está casi agotado. Una lástima.

"...ser derrotados no dependía de la fortaleza del enemigo, sino de nuestra actitud. Una causa no está vencida hasta que sus partidarios deciden que lo está".

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jueves, 28. abril 2016
Recomendaciones primer cuatrimestre 2016

David Bowie - Blackstar
10 años atrás, J Dilla publicó su memorable "Donuts" el día de su cumpleaños, 3 días antes de su muerte, exactamente como en el caso de David Bowie. También como "Donuts", "Blackstar" es un precioso álbum de despedida, a la vez contemporáneo e insular.

Anderson Paak - Malibu
Ya he escuchado otras veces esta mezcla de R&B, soul y hip-hop de la Costa Oeste, pero pocas veces con resultados tan agradables como los de "Malibu", beneficiado por la voz del cantante. Picotea en diversos géneros con el mérito de no dar pasos en falso.

Triángulo de amor bizarro - Salve discordia
Es obvio que un grupo de noise hace ruido, lo que cuenta es que sea placentero. Salvo canciones puntuales, no me lo había parecido hasta ahora. Los rockeros gallegos la han hecho buena en su cuarto trabajo: variado a la vez que inequívocamente reconocible.

Kanye West - The Life of Pablo
El séptimo álbum de rapero me hace pensar en "Monster" de REM: mientras lo escuchas todo va bien, siempre y cuando no lo compares con su obra precedente. Hay chispazos de genio, pero se me hace difícil pensar en que alguien lo cite entre sus tres mejores trabajos.

El último vecino - Voces
No hace falta ser el más original, también cuenta saber copiar, hacer buen uso de las fuentes que te han nutrido. La formación barcelonesa bebe de bandas de los 1980 como The Smiths, The Cure o Golpes bajos, y de este magisterio hace un trabajo de alumno aventajado.

Pet Shop Boys - Super
No se puede decir que en su decimotercer álbum de estudio los británicos hayan sorprendido o vayan a atraer nuevo público. Pero sus fieles, y los seguidores del dance-pop, no deben perderse este surtido de temazos que sacan brillo a sus 30 años de carrera.

CANCIONES

10 - Fangoria - Iluminados
9 - Silvia Pérez Cruz - Smile and run
8 - Anderson Paak - Room in Here (feat. The Game & Sonyae Elise)
7 - Junior Boys - Big Black Coat
6 - Pet Shop Boys - Groovy
5 - Daughter - Numbers
4 - Manel - Jo competeixo
3 - M83 - Go!
2 - El último vecino - Mi escriba
1 - Kanye West - No More Parties in LA (ft. Kendrick Lamar)

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domingo, 24. abril 2016
Libro de los Macabeos (Primer - Segundo)

Los libros de los Macabeos no representan ninguna continuidad: son dos puntos de vista sobre la primera revolución nacionalista hebrea. En los dos textos, el punto de partida es el mismo: alrededor de los años próximos al 170 antes de Cristo, el rey de la dinastía seléucida Antíoco IV Epífanes pretende helenizar a los hebreos por la fuerza. Los judíos se toman muy mal que les monten un gimnasio y que los servidores del templo dejen sus obligaciones para acudir a la palestra. El primero de los libros de los Macabeos narra la rebelión contra los griegos durante 4 décadas. El segundo pone el foco en el templo de Jerusalén y en lo que le rodea, y cuando al cabo de 15 años los hebreos recuperan el control de Jerusalén el escritor ya tiene bastante.

El narrador del primero es, para la época, bastante bueno. Explica cómo la prohibición de la religión judía (condena a muerte incluida si la practicaban) genera todo tipo de reacciones: los que se ocultaban, los que colaboraban con los paganos... Matatías, un anciano líder religioso, prefiere morir matando antes que adoptar las nuevas costumbres. Antes de morir, nombrará a su hijo Judas, llamado Macabeo, líder militar. Y Judas, la verdad, demuestra talento para el ataque por sorpresa y para las arengas militares. El relato deriva hacia una especie de precedente de "Juego de tronos", bien documentado y con demostraciones de las aplicaciones de la información y el espionaje en el ámbito militar. La figura de Dios se limita a ser la de aquél a quien se invoca antes de entrar en batalla, para infundir coraje y, claro, ganar.

El segundo empieza con varios textos sueltos, entre ellos la explicación de cómo Jeremías oculta el arca de la alianza. A continuación, un compilador asume el papel de "yo" para comentar cómo le ha costado, en sudor y horas de sueño, resumir una serie de textos. Aparecen Antíoco IV y Judas Macabeo, pero sus roles no son tan centrales. La idea principal es que la introducción forzada del helenismo provoca todo tipo de horrores. Para empezar, los intentos de apropiarse del tesoro del templo por cuestiones políticas, los crímenes cometidos contra judíos por el hecho de serlo o por negarse a comer carne de cerdo (los martirios y la actitud de los mártires indican el camino a seguir en siglos posteriores)... En un momento dado, el compilador hace un paréntesis en su relato y se dirige al lector para instarle a que no se deje llevar por el abatimiento, que todo tiene un sentido. "[Dios] corrige a su pueblo valiéndose de las calamidades, pero nunca lo abandona". La creencia en la resurrección, y en la recompensa para los que mueren de forma piadosa, era un elemento motivador en tiempos que para aquellos fieles debieron ser insoportables.

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