domingo, 28. febrero 2010
Mis discos y músicos favoritos de la década 00-09
La prensa musical hace mucho daño. Con escasas excepciones, su criterio de selección sobre los mejores discos de un determinado periodo no se ajusta a la valoración de la música en sí. Para muchos, lo que sucede en el tiempo que transcurre entre que se aprieta el PLAY y finaliza la reproducción de un trabajo concreto es algo casi secundario.
Hay muchos otros criterios donde elegir: la muerte del artista poco después de finalizar un álbum, la plasmación de la lucha de egos en una banda, el triunfo inesperado del eterno segundón, las peleas y rupturas con los sellos discográficos... Estos "relatos" preestablecidos son ideales para que los que no sabemos de música ni de literatura rellenemos líneas. Yo no soy musicólogo, así que no podré prescindir de este tipo de clichés, pero sí que puedo adaptarlos a mi modo.
Es decir, presentaré a los artistas que más minutos de gloria me han dado esta década a mi manera. Los próximos párrafos no son para estudiosos. Sólo pretenden compartir experiencias. Por cierto, las fotos de este post son inequívocamente mías. En cierto modo, demuestran que soy un picapiedra que no quiere acabar de asumir la actual agonía del CD. Son tiempos de iTunes, de Spotify, y del retorno al concepto del jukebox vía iPod. ¿Serán reconocibles estos nombres de aquí a unos años?
La siguiente lista viene precedida de una tarea de selección y renuncia. Van saltando nombres con dolor: …And You Will Know Us by the Trail of Dead, The Avalanches, Nick Cave, Death Cab for Cutie, Fennesz, El Guincho, Godspeed You Black Emperor!, Iron & Wine, jj, LCD Soundsystem, Madvillain, Manel, The Notwist, Robyn, Shack, TV on the Radio, Tom Waits, Kanye West, The xx, Yo La Tengo… ¡Les he dedicado mucho tiempo! Pero llegó el momento en el que no podía podar más. Y éste es el resultado: 20 – The Wrens The Wrens No esperaba encontrar este CD en la tienda, pero busqué igualmente en el estante de la W, y ahí estaba, con el sello de importación. Fueron instantes de pura felicidad.
Ya me lo decía Álex Lasmarías, que quiso hace años ocuparse de la distribución de The Wrens en España: “son gente rara”. Sólo han publicado un álbum en toda una década. Se espera la continuación de “The Meadowlands” (2003) desde otoño del 2008. No ofrecen actuaciones desde 2007, aunque tal vez suban al escenario en 2010. Con dolorosa ironía, su web indica: “keepin’ folks waiting… since 1989”.
“The Meadowlands” es una joya de principio a fin. Su single “She Sends Kisses” es lo más ‘conocido’ que tienen. 2 o 3 veces lo escuché como hilo musical del cine Renoir Floridablanca de Barcelona. Sin embargo, algo me pasa cada vez que oigo los minutos que van desde el principio de “Hopeless” hasta el final de “ExGirl Collection”. Es como cuando los atletas de medio fondo, en la última vuelta a la pista, cambian su ritmo en la contrameta y lanzan su ataque. Una sobreexcitación alargada y extenuante. Y en ese tramo está “Boys, You Won’t”, una de las canciones que más instintivamente me ha venido a la cabeza en los últimos años.
Si su último grito fuera el de “This Is Not What You Had Planned” sería una desgracia, pero al menos se habrían ido dejando huella.
19 – The Flaming Lips The Flaming Lips Eran otros tiempos. Gracias a Rockdelux descubrí “The Soft Bulletin” y se convirtió en el disco que más pinché durante el año 2000. Llegué tarde, el disco era del año anterior.
En el 2002, y ya subido a la ola de Internet, ya se podían leer comentarios de discos prácticamente la misma semana en que éstos se publicaban. Fue precisamente buscando críticas de “Yoshimi Battles the Pink Robots”, y deducir de ellas si me lo había de comprar o no, cuando descubrí la web conocida entonces como Pitchforkmedia. Rápidamente se convirtió en uno de mis referentes principales por la precisión en el vocabulario de sus crónicas. Leyendo una crítica podías escuchar el disco en tu cerebro sin mediación previa de los oídos. Hace tiempo que Pitchfork ha cambiado para peor, víctima tal vez de su propio crecimiento, pero eso es otra cuestión.
Sin ser necesario como “The Soft Bulletin”, “Yoshimi…” aún es suficientemente marciano como para poderse oír con agrado muchos años después. Me encanta la letra de “Fight Test”, me seduce la melodía de “Yoshimi Battles the Pnk Robots Pt. 1”, he llorado con “It’s Summertime”, he experimentado euforia con “Do You Realize??”…
The Flaming Lips, sin embargo, entraron en un extraño callejón. Las pruebas son el documental “Fearless Freeks” que me prestó Gabriel y que no pude acabar de ver, el álbum fallido “At War with the Mystics” y su sonrojante actuación en el Summercase 2007.
Así pues, The Flaming Lips no estarían en esta selección de no ser por el que me parece sin duda el último gran disco de la primera década del siglo XXI. “Embryonic” es desafiante y tierno, embriagador y serio, un prodigio del rock experimental que los sitúa entre esos autores cuya música es de otro mundo pero que milagrosamente están en éste.
Apuntes del Summercase 2007
18 - Joanna Newsom Joanna Newsom Para los que no conozcan aún a esta compositora de Nevada, que sepan que no es nada fácil amarla. Entre los que sí saben quién es, las discusiones pueden ser eternas. Algunas variantes: a) no me gusta nada aunque reconozco que queda bien en las fotografías, b) me gusta el primer álbum pero el segundo es demasiado recargado, c) me apasiona el segundo disco y en el primero aún no sabe cantar, d) me gusta todo (caso infrecuente).
Desde luego, la década que ahora comienza aportará nuevos argumentos a este debate, debido al triple CD “Have One On Me”. En cualquier caso, se mantienen diversas constantes en su carrera: la explotación de una voz inconfundible, la importancia capital de un instrumento casi arranconado en el siglo XXI como el arpa, y la ambición de la artista.
Y es que Newsom siempre apostó fuerte. Publicó “The Milk-Eyed Mender” en el año 2004, probablemente el año de mejor cosecha de la década. Aunque no gustó a todos (a mí entre ellos, para mi gusto su voz era demasiado chirriante), sí consiguió hacerse oír y además ser perfectamente identificable. Recordemos que en el 2004 se empezó a hablar de ese género tan curioso llamado “freak folk” en el que Joanna Newsom y Sufjan Stevens parecían ser los gregarios y Devendra Banhart el jefe de filas. Cómo pasa el tiempo…
En el 2006, la publicación de “Ys” obligaba a cambiar varias coordenadas. No parece propio del siglo XXI un disco de canciones de más de diez minutos, cargados de arreglos orquestales, con voluntad narrativa… Algunos dirán: “¡Yo lo que quiero es un politono! ¡Una cancioncita para escuchar por la calle con mi reproductor MP3!”. Sin embargo, aquellos que amamos la música en casa, con unos altavoces como Dios mandaba y con tiempo para disfrutar de la experiencia del placer auditivo, podemos sentir que “Ys” está hecho para nosotros.
17 – Sr. Chinarro Sr. Chinarro Ya sé que no se aprecia en la imagen, pero fíense de mí: junto a los créditos, en la contracubierta, hay un semi-garabato de puño y letra de Antonio Luque. Lo firmó durante la presentación del libro “Socorrismo”. Meses antes, esperando el inicio de un acto público en el CCCB titulado “El pop también se lee”, Antonio Luque estaba en la cafetería del museo barcelonés, y se produjo la conexión entre dos tímidos que no se movieron de su asiento gracias a Ana Camps, que sí tuvo el desparpajo de acercarse a la posición de Luque y decirle que a ella le gustaba su música y que yo estaba enamorado de su canción “El gran poder” (hecho fácilmente demostrable).
He seguido la carrera de Sr. Chinarro de forma intermitente, y a fecha de hoy aún me queda mucho por descubrir. Al escuchar “La primera ópera envasada al vacío” pensé que poco había cambiado desde lo que yo conocía de ellos en los 90. Sin embargo, algo había sucedido para que se apreciara una mayor oxigenación en la música y en los textos de Sr. Chinarro en “El fuego amigo” y sobre todo en “El mundo según”. Este último disco ya contenía temazos de calado como “Del montón”, “Gitana” y “Militar”.
Sin embargo, lo mejor estaba por llegar. “Ronroneando” es una obra cumbre, contenida en fondo y forma, cargada de sensibilidad, de atención al detalle y de profesionalismo bien entendido. Yo he escogido “El gran poder”, pero otros podrán elegir que su canción favorita de este álbum es “Los ángeles” o “San Antonio”. Y el resto de temas es excelente. Pero creo que lo mejor de todo es que, después de casi dos décadas de carrera, Antonio Luque tiene más cosas que decir que nunca.
Sr. Chinarro en la [2] de Apolo, 9 enero 2009
Apuntes del Summercase 2007 "Socorrismo" (libro)
16 –The New Pornographers The New Pornographers Hará como unos 9 años, un trabajador de la tienda de Discos Castelló le recomendó este CD a mi jefe de enconces, y probablemente yo fui el que más gocé de este intercambio. “Mass Romantic” es un disco de power-pop luminoso con canciones irresistibles: la que da título al álbum, “The Slow Descent into Alcoholism”, “Letter from an Occupant”, “To Wild Homes”, “Execution Day”, “Centre for Holy Wars”…
En este caso, hablar del funcionamiento de la banda como tal es pertinente. The New Pornographers es una formación canadiense que puede entrar dentro de lo que se conoce como “supergrupo”, es decir, una reunión de artistas con carreras propias más o menos estables. Se da el caso de que viajan, se ven poco, se envían material gracias a las nuevas tecnologías, lo compilan, lo graban juntos en un periquete, lo publican y continúan cada uno con sus cosas.
Por separado, Dan Bejar (con su proyecto Destroyer) ha sido el más regular, ofreciendo buenos álbums como “Destroyer’s Rubies” o “Trouble in Dreams”. Neko Case es una reputada cantante country con trabajos como “Fox Confessor Brings the Flood”. Y Carl Newman, firmando como A. C. Newman, entregó unas canciones adorables en “The Slow Wonder”. Y cuando se juntaban como The New Pornographers, aún fueron capaces de hacer discos resultones (“Twin Cinema”) o himnos gloriosos (“The Laws Have Changed”).
Sin embargo, la energía y frescura que aún transmite “Mass Romantic” nunca más ha vuelto a aparecer con la misma intensidad. A fecha de hoy está previsto que en los próximos meses The New Pornographers vuelvan a sacar otro disco titulado, no sé con qué oculta intención, “Together”. Desde mi punto de vista, tienen más oportunidades de sobrevivir en la música si están juntos que si están separados, pero…
* Del 15 al 11

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on 6/03/10 15:20, ana camps añadió:

EL GRAN PODER

gallina de piel cada vez que escucho esta canción!

ni con el gran poder, ni con el gran poder, ni estando él de mi parte me lo dejas ver...

qué maravilla!


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