Post-Roland Garros 2020

Rafa Nadal iguala la marca de 20 títulos de Grand Slam de Roger Federer y levanta su 13ª copa de Roland Garros. Lo consiguió con un juego dominante ante Novak Djokovic y un resultado de 6-0 (¡rosco!), 6-2, 7-5. Visto a posteriori, parece una consecuencia lógica, pero casi nadie preveía algo así. Mucho menos al inicio del torneo, cuando Nadal afrontaba un cuadro en el que tal vez se enfrentaría a Nishikori, A. Zverev y Thiem. Nada de esto sucedió, y los principales escollos fueron un italiano y un argentino. En cuartos de final, Nadal jugó de madrugada un partido contra el emergente Sinner. Esa misma pista, horas antes, había visto el partido maratoniano de Thiem contra Schwartzman, favorable al 'Peque'. En semifinales, Schwartzman, que había ganado a Nadal en el Masters 1000 de Roma pocas semanas antes, plantó cara pero tampoco pudo ganarle un set al mallorquín. Nadie lo consiguió.

En el otro lado, el serbio comenzaba también arrollador, habiendo conquistado en Roma la mejor marca en solitario de Masters 1000 ganados (36). Y, además, Daniil Medvedev era eliminado a las primeras de cambio. Sin embargo, el camino del campeón serbio se fue minando a medida que avanzaba el torneo. En cuartos de final, Pablo Carreño le ganó un set, y en semifinales Tsitsipas le ganó 2. A pesar de que Djokovic se encontró mejor a medida que avanzaba la final, no supo qué hacer con la pelota mejor que dejadas de revés. Buena parte de ellas, sin éxito.

La epidemia de Covid-19 impidió la afluencia masiva de público a las gradas. Dada la época del año en que se jugó esta edición, la pista central cubierta dio mucho rendimiento. Quizá lo mejor de todo sea que, en una organización tan compleja como la de un torneo de estas características, durante unos momentos el coronavirus se quedó fuera de las pistas. Ojalá lleguen mecanismos fiables para alejar el virus de la vida cotidiana.

Top 3 de esa semana:
1 - Novak Djokovic
2 - Rafa Nadal
3 - Dominic Thiem

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Post-US Open 2020

Éste es el primer título de Grand Slam disputado después de la expansión pandémica de la Covid-19. Se jugó cuando el número de muertos atribuidos por la pandeimia se acercaba al millón en todo el mundo y a los 200.000 en Estados Unidos. Y, por supuesto, sin que haya aún una vacuna. En este contexto, pasar una pelota por encima de una red con la ayuda de una raqueta no sé si tiene mucho sentido. En cualquier caso, los tenistas recuperan su actividad. A su palmarés y a sus estadísticas se les habrá de añadir un asterisco que indique "afectado por el parón del coronavirus". Quizá haya llegado, de forma ajena a la volulntad de los deportistas, el desatascador que agite la élite del tenis.

La racha triunfal de 26 victorias seguidas de Novak Djokovic en 2020 se acabó en un segundo de arrebato. Parecía que había quedado atrás el vergonzoso espectáculo alrededor del torneo de exhibición del Adria Tour, que acabó con varios jugadores infectados de coronavirus y la dañina imagen de unos jugadores sin mascarilla ni camiseta en plena pandemia de Covid-19. Es decir, priorizando su máximo placer ante el compromiso con los valores del deporte. La victoria en el Masters 1000 de Cincinnati (número 35 en el haber del serbio) parecía el mejor de los augurios ante un US Open sin Federer ni Nadal, que no quisieron viajar al país con mayor número de casos diagnosticados y de muertos por Covid-19 en aquel momento. Pero una serie de catastróficas desdichas durante su partido de octavos de final contra Pablo Carreño Busta acabaron con un puntapie a una pelota que, involuntariamente, fue a parar al cuerpo de una juez de línea. El serbio queda descalificado. Pablo Carreño avanza hacia seifinales por segunda vez en el US Open, donde cae ante Alexander Zverev.

Sin ninguno de los 3 grandes en cuartos de final de un Grand Slam (no pasaba desde Roland Garros 2004), la final enfrentó a dos claros sucesores en penumbra. Dominic Thiem gana su primer título de Grand Slam a los 27 años, remontando a Alexander Zverev una desventaja de 2 sets a 0 y otra de 3-5 en el quinto set. Acabado el partido, el alemán indicó que no creía que ésta fuera su última oportunidad. El austríaco había perdido tres finales de este nivel antes de que, por fin, llegara su momento. Y, sin dar tiempo a saborear gran cosa, ya se está disputando el Masters 1000 de Roma. Cosas de un calendario concentrado para exprimir al máximo un espectáculo carente de una de sus salsas, el público.

Top 3 de esa semana:
1 - Novak Djokovic
2 - Rafael Nadal
3 - Dominic Thiem

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Sin desatascador

Novak Djokovic, Rafa Nadal y Roger Federer siguen ahí. Acumulando años, viendo pasar a sus rivales. Con respecto al año pasado, hay un ligero rejuvenecimiento de la élite del tenis masculino. Respecto a hace 5 años, es algo más perceptible. En el Top-32 de esta semana del 2020, hay 13 jugadores de 24 años o menos (como Daniil Medvedev), 5 entre 25 y 28 (como Dominic Thiem), 4 de 29 (como David Goffin), 5 entre 30 y 32 (como Djokovic) y 5 con 33 o más (Nadal es ahora su mejor representante, y Federer con 38 años es el que tiene más edad). A subrayar que entre los más jóvenes hay dos canadienses (Felix Auger-Aliassime con 19 años, Denis Shapovalov con 20).

Entre los 20 mejores jugadores del mundo destaca la presencia de 3 rusos jóvenes (Medvedev, Andrey Rublev y Karen Khachanov). Hay dos suizos, dos españoles y dos franceses, pero estos 6 jugadores tienen más de 30 años. El tenis italiano tiene también dos representantes, pero de edad dispar, y también están ahí los canadienses que mencionábamos. Los 7 restantes son 5 europeos y dos americanos (Diego Schwartzman, de Argentina, y John Isner, de Estados Unidos). Es decir: poca aportación de jugadores no-europeos. Del tenis australiano, a pesar de ser recientes la ATP Cup y el Open de Australia, no llega la luz. A día de hoy, en el futuro inmediato, no se perciben grandes cambios.

Top-3 de esa semana:
1 - Novak Djokovic
2 - Rafa Nadal
3 - Roger Federer

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Post-Open de Australia 2020

Novak Djokovic ya atesora su octavo Open de Australia en 8 finales, su 17º título de Grand Slam. En esta ocasión, el cuadro le ha sido favorable y no ha afrontado verdaderos retos hasta la final. El Roger Federer de las semifinales, con 38 años y tras haber salvado milagrosamente encuentros contra tenistas de menor rango (John Millman, Tennys Sandgren), no podía hacer frente al serbio en su superficie favorita.

Por su parte, Dominic Thiem, el finalista, llegó hasta donde le llevó su manera de ser en la pista. Es de los que, en el juego del pañuelo, sabes que lo cogerá, más temprano que tarde. Su agresividad, su plenitud física y mental, le bastó para derrotar a Rafa Nadal en cuartos y a Alexander Zverev en semifinales. Pero Djokovic, incluso cuando peor pintaba la final para sus intereses (el austríaco se adelantó 2 sets a 1), se aferró a la pista con todas sus fuerzas, que son muchas. El cansancio físico y mental, la presión de los días importantes, hicieron aparición en los últimos esfuerzos. Dominic Thiem aún no ha ganado ningún título de Grand Slam ni se ha aupado al número 3 del mundo. Cada vez parece más cerca de ambas cosas... pero aún no ha llegado. A la sombra de las leyendas, hace frío.

Top-3 de esa semana:
1 - Novak Djokovic
2 - Rafa Nadal
3 - Roger Federer

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Post-Finales de la ATP 2019

Stefanos Tsitsipas, el griego, el más joven del torneo, 21 años, ha vencido. Destaca su desparpajo en los momentos que para la gran mayoría son de gran tensión. Había perdido el primer set contra Dominic Thiem, pero persistió. Ya veremos si es flor de un día (como les ha pasado a Dimitrov, ganador del 2017, o a Alexander Zverev, del 2018) o es el inicio de un nuevo orden. Tsitsipas acaba el año como número 6 del mundo.

Tras el último torneo ATP de la década, creo que me puedo permitir echar la vista atrás un poco. En el 2009, cuando la antigua Masters Cup pasó a llamarse ATP Finals, se presentaron unos jóvenes Andy Murray y Juan Martín del Potro. Sin duda eran ilusionantes, pero 10 años después queda el regusto agridulce de las carreras brillantes truncadas por las lesiones. Este año también ha habido jugadores muy jóvenes en las ATP Finals, 4 de 23 años o menos, entre ellos Alexander Zverev (22) y Tsitsipas, 21, que ya han demostrado cualidades para triunfar en el mundo de la raqueta. Ya se verá hasta dónde.

A las finales de la ATP se presentaban los Big Three, 4 jóvenes (Daniil Medvedev, Tsitsipas, Zverev y Matteo Berrettini) y Dominic Thiem. Ese jugador que, por edad y tenacidad, tendrá oportunidades de ganar títulos importantes que no tuvieron tenistas que se han retirado este año como David Ferrer o Thomas Berdych. El próximo año será decisivo para Thiem.

Rafael Nadal lidera la puntuación del año por quinta vez, igualando los registros de Jimmy Connors, Roger Federer o Novak Djokovic. Qué difícil es liderar esa clasificación a final de año. Aunque el mallorquín no haya llegado a 10.000 puntos, ha ganado 2 títulos de Grand Slam y 2 de Masters 1000. En realidad, como el segundo, Novak Djokovic. Nadal, sin embargo, lo hizo mejor en Australia que el serbio en el US Open, y esa diferencia ha sido decisiva.

Ninguno de los 2 estuvo en las semifinales de las ATP Finals. Pero no eran los únicos que llegaban con las fuerzas justas, y se puede utilizar el Masters 1000 de París-Bercy como prueba. En este torneo, donde se acaban de definir los contendientes a las ATP Finals, había 6 jugadores que dependían de sí mismos para conquistar los dos puestos que faltaban por definir en ese torneo de élite. Pues bien, se clasificaron los 2 que ya salían con ventaja. 4 de los 6 perdieron su primer partido. El que más aguantó, Monfils, no logró quitarle la plaza a Berrettini.

El que merece párrafo aparte es Roger Federer, casi un abonado a las semifinales de las ATP Finals. Que a las 38 años continúe cómodamente instalado en el número 3 del ranking mundial sólo puede ser motivo de admiración y de respeto. Aún no es el que ha ganado más títulos ni más partidos individuales (ambas marcas las tiene Jimmy Connors), pero da la sensación que estos registros caerán en manos del suizo si éste se lo propone. Pero, en realidad, da lo mismo: es el MEJOR TENISTA DE LA HISTORIA y uno de los mejores deportistas. Por talento, por técnica y por saber economizar su físico. Toda una inspiración.

Top 3 de esa semana:
1 - Rafa Nadal
2 - Novak djokovic
3 - Roger Federer

Top 3 WTA de esa semana:
1 – Ashleigh Barty
2 – Karolina Pliskova
3 – Naomi Osaka

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